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Photo Circuit Quartier Libre
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Descriptif :

Ce circuit rythmé qui se concentre sur trois régions incontournables, les terres médiévales de l’Est, le Connemara et le Burren, vous propose une découverte ludique et authentique de la culture populaire irlandaise.
Départs garantis – Rythme doux – Temps de balade inclus – Deux journées dans le Connemara.

Descriptif général :

Ce circuit vous propose de concentrer votre découverte sur trois régions incontournables : les terres médiévales de l’est, la région désertique du Burren et l’inénarrable Connemara. Entre terre et mer, vous découvrirez le meilleur de ces terres ancestrales en vous laissant émerveiller par les paysages sublimes forgés par une nature sans concession, en prenant part à des visites hors des sentiers battus, en dégustant les spécialités locales… L’Irlande authentique vous attend, et comme toujours, les bras ouverts. Fáilte go Éireann !

Les points forts :

L'IRLANDE GRANDEUR NATURE

Découverte de la région lunaire du Burren et de la région sauvage du Connemara
Excursion aux impressionnantes falaises de Moher
Balades dans le Burren et le Connemara avec des guides locaux.
Croisière sur le Lough Corrib

HISTOIRE & CULTURE

Tour panoramique de Kilkenny et Dublin, visite de Galway
Visite du rocher de Cashel
Découverte du dolmen de Poulnabrone
Visite d'une ferme typique
Visite du Musée National d'Irlande

Les avis et commentaires :

LES CHOIX DU SPECIALISTE

Deux journées complète dans le Connemara pour vous imprégner de cette région mythique et sauvage
Découverte de la culture populaire irlandaise : brasserie Guinness, distillerie whiskey Pearse Lyons, découverte de la fabrication des scones (ou de brown bread)…
Des temps de balade pour profiter de la nature grandiose de l’Irlande.
Une journée complète à Dublin avec visites et temps libre.

Les points forts :

LA SELECTION QUALI+

Ce voyage cumule les prestations de qualité supérieure suivantes :
+ Un programme unique avec de nombreuses visites et activités incluses.
+ Une formule en pension complète variée : dîners 3 plats et des déjeuners thématiques : déjeuner de saumon fumé irlandais dans
le Burren, déjeuner d'agneau du Connemara, déjeuner préparé à base de whiskey après la visite de la distillerie. Thé et café à tous les repas.
+ Logement 3*sup et 4* centre ou proche centre localités.

Les prestations, activités :

NOS VOYAGES EN RYTHME DOUX

Voyages limités géographiquement.
Temps de balade inclus.
Lieux incontournables et découvertes originales.

La description du voyage, le programme :

J1 : VOTRE AÉROPORT - DUBLIN - COMTÉ DE LAOIS

Rendez-vous à l’aéroport. Vol pour Dublin.

Accueil par notre représentant ou guide.

Transfert à l’hôtel et installation à l’hôtel.

Dîner et logement. Nuit dans le Comté de Laois – Midlands Park Hotel ou similaire.

J2 : COMTÉ DE LAOIS - KILKENNY - ROCHER DE CASHEL - COMTÉ DE CLARE - 210 km

Petit déjeuner irlandais.

Départ pour la province de Leinster et arrivée à Kilkenny, située au sud-ouest de Dublin, sur la rivière Nore. Kilkenny est une petite ville caractérisée par ses origines médiévales qui remontent au VIe siècle. Le moine, Cill Chainnigh, édifia un monastère qui devint un grand centre religieux et culturel. Beaucoup de catholiques s'installèrent autour du monastère et c'est ainsi que la ville se développa.
Visite guidée pédestre de Kilkenny : La ville jouit d'une magnifique architecture. Au fil de la découverte, vous croiserez la tour ronde de St-Canice du VIe siècle, la Shea Alms House du XVIe siècle et le Tholsel du XVIIIe siècle où s'est aujourd'hui installé l'hôtel de ville. Puis, vous remarquerez le gigantesque château bâti au XIIIe siècle qui devint la demeure principale de la famille Butler durant près de 600 ans. 

Déjeuner en cours de visite.

Visite du Rocher de Cashel, étonnant piton rocheux à 90 m au-dessus de la plaine, lieu de légendes. Il se trouve justement qu’on prête au diable la création de cette étrange colline : alors que saint Patrick s’apprêtait à construire une église dans la Golden Vale, le diable aurait, de dépit, vomi un rocher qu’il venait d’arracher dans les Slieve Bloom Mountains. La forteresse devint la résidence des rois de Munster, une des provinces historiques d’Irlande. Saint Patrick y baptisa le roi Aengus en 450, ce qui explique sans doute qu’on appelle également ce site le ‘’rocher de Saint-Patrick’’. Le site est constitué de divers édifices rajoutés au fil du temps : le Hall of the Vichars Choral, à l’entrée du lieu, est un édifice datant de 1420. C’était le bâtiment des chœurs d’hommes chantant dans la cathédrale.  La cathédrale St Patrick constitue l’édifice le plus important du site. Elle est de style gothique et date du XIIIe siècle. Une tour carrée s’élève au centre de la cathédrale. Collée à la cathédrale, l’Archbishop’s Residence est une tour du XVe siècle haute de quatre étages, jadis résidence de l’archevêque. La Tour Ronde, haute de 28 m, date du XIe ou du XIIe siècle. Comme les nombreuses tours rondes qu’on peut voir un peu partout en Irlande, elle servait d’abri aux moines lors des attaques des Vikings. Visite extérieure de la Cormac’s Chapel, qui date de 1127, celle-ci est encastrée dans la cathédrale et elle est considérée comme la plus ancienne et la plus belle chapelle romane d’Irlande, un monument exceptionnel par sa finesse. Elle abrite un sarcophage, dont on pense qu’il est celui du roi Cormac.

Continuation en direction du comté de Clare.

Dîner et logement. Nuit dans le Comté de Clare – Treacy West County Hotel ou similaire.

J3 : BURREN - DOLMEN DE POULNABRONE - FALAISES DE MOHER - 150 km

Petit déjeuner irlandais.

Départ pour la région du Burren : le Burren, région qui se trouve dans le nord du comté de Clare, est une formation géologique très particulière, dont les allures lunaires et désertiques cachent d’innombrables trésors archéologiques, botaniques et zoologiques (2 000 espèces de plantes). En gaélique Boireann signifie "le pays pierreux". Le plateau calcaire du Burren ajoute une touche de splendeur naturelle au tableau, avec de superbes végétaux rares qui s'épanouissent au sein de fissures calcaires. Gentiane alpine, géranium sanguin et dryade à huit pétales ne sont que quelques-unes des merveilles florales du Burren. On trouve également ici certaines espèces qui, bien que rares ailleurs, abondent dans la région. Le plus étonnant est qu'elles parviennent à survivre dans un paysage qui semble être composé uniquement de roches. Le parc national du Burren abrite 70 tombes mégalithiques, dont le célèbre site de Poulnabrone. La région a beaucoup inspiré J.R.R. Tolkien, l'auteur du Seigneur des Anneaux. On sait que l'écrivain visitait le Burren à l'époque où il écrivait son œuvre et l'on comprend aisément qu'il ait pu être inspiré par la beauté saisissante de la région.

Découverte du dolmen de Poulnabrone. Ce dolmen se compose de 7 blocs de pierre imposants, culminant sur 2 m de haut. Âgé de 5 800 ans, il fut bâti dans l'objectif de servir d'autel funéraire où de nombreux corps auraient été brûlés sur une période de 600 ans (de 3800 à 3200 avant J.C). Mais ce monument mégalithique, n'était pas uniquement réservé à des rites funéraires : d'après les théories des chercheurs, le dolmen de Poulnabrone servait occasionnellement de lieu de cérémonies sacrées, ainsi que de rites symboliques.

Visite libre du centre des visiteurs du Burren : une exposition vous plongera au cœur de l'histoire de la géologie de cette région. 

Découverte de la cathédrale de Kilfenora, datant du XIIème siècle, qui est aujourd’hui partiellement en ruine. Cette dernière a été dédiée à Saint Fatchnan en 1189. Trois hautes-croix ont été récemment restaurées et sont maintenant placées dans le transept dont la toiture a été refaite. Parmi ces croix se trouve la Doorty Cross.

Puis, encadré par un guide local, vous découvrirez ce paysage à travers une marche d’environ 1h30.

Déjeuner de saumon fumé.

Découverte des falaises de Moher : les falaises de Moher sont la partie la plus spectaculaire de cette côte. Ces murailles rocheuses, qui surplombent l’océan de plus de 200 m, s’étendent sur près de 8 km. Depuis le sommet des falaises, il est possible, par beau temps, d’apercevoir l’archipel des îles d’Aran au large de la baie de Galway.

Retour à l'hôtel. Dîner et logement

J4 : CONNEMARA - CROISIÈRE LOUGH CORRIB - 170 km

Petit déjeuner irlandais.

Départ pour le célèbre Connemara : région farouche de montagnes, lacs, torrents, tourbières, d'une grande beauté, ayant peu connu l'occupation anglaise, c'est le plus grand "Gaeltacht" (région où se parle encore le gaëlique) d'Irlande, où le mode de vie est resté traditionnel. Le Connemara présente plusieurs visages : celui du littoral particulièrement déchiqueté et présentant des anses profondes où les montagnes viennent s'enfoncer dans la mer, et celui de l'intérieur avec un sol de rocailles, landes et tourbières parsemé de lacs et au climat venteux et rude. Le cœur du Connemara est formé des "Twelve Bens" ou "Twelve Pins" ("douze sommets") de quartzite résistant drainés par des torrents qui génèrent ces multiples lacs.

Continuation pour Cong, situé sur la rive nord du Lough Corrib.
Croisière sur le lac à bord d'un petit bateau qui vous permettra d'apprécier l'un des plus grands lacs d'Irlande avec ses 350 îles.

Déjeuner en cours de route.

Visite du Brigit's Garden : ce jardin de 11 hectares est un lieu magique qui saura vous fasciner grâce à son attachement à ses racines gaéliques.
Vous assisterez à une démonstration de la fabrication des fameux scones suivis d’une dégustation.

Installation à l’hôtel dans le comté de Mayo ou de Galway.
Dîner et logement.
Nuit dans le Comté de Mayo ou Galway – Ard Ri House Hotel ou similaire.

J5 : PARC NATIONAL DU CONNEMARA - VISITE DE FERME - CLIFDEN - 210 km

Petit déjeuner irlandais.

Continuation de cette immersion dans le Connemara où les vieux murs en pierre, les poneys indigènes et les pubs traditionnels font de la région la quintessence de l'Irlande. Oscar Wilde la surnommait la "beauté sauvage" ; si vous cherchez l'Irlande "authentique", vous savez désormais où la trouver…
Qu'un rayon de soleil se faufile à travers les nuages, et les paysages se parent de multiples couleurs alliant vert, jaune et roux. La nature atteint alors un paroxysme de couleurs. Mais tout le Connemara n'est pas occupé par la lande. Ici et là, on trouve des zones de verdure où paîssent les inévitables moutons.

Un guide local vous conduira pour une balade au cœur du Parc National du Connemara pour une durée d’environ 1h. 

Vous ferez ensuite un arrêt à Clifden.
Surnommée la "capitale du Connemara", Clifden est en réalité une petite ville de 2000 habitants... Vous serez sous le charme de ses maisons colorées, ses rues animées et ses nombreux pubs où y sont proposées des sessions de musique traditionnelle.

Déjeuner à la ferme Dan O'Hara, où vous dégusterez de l'agneau du Connemara.

Puis, visite de cette ferme typique donnant un aperçu unique de l'histoire et du patrimoine du Connemara. Vous découvrirez la vie des paysans au cœur de ces terres inhospitalières, comme le procédé de l’extraction et l’utilisation de la tourbe.
De la colline au-dessus de la ferme, on profite d'une vue spectaculaire sur la tourbière de Roundstone, qui s'étire jusqu'à l'Atlantique.

Retour à l'hôtel, dîner et logement.

J6 : GALWAY - DUBLIN - DISTILLERIE - TRIM - COMTÉ DE MEATH - 250 km

Petit déjeuner irlandais.

Visite de Galway, la capitale du Connemara. L'université de Galway est réputée et la plupart des cours sont d'ailleurs donnés en gaélique. Pendant le tour de ville, on peut observer l'influence des relations commerciales avec l'Espagne aux XVIe et XVIIe siècles par l'architecture des maisons qui ont été construites autour d'une cour intérieure. Passage devant Spanish Arch construite en 1594, la cathédrale, puis l'église collégiale Saint-Nicolas, la plus grande église paroissiale médiévale d'Irlande, construite en 1320. On raconte même que Christophe Colomb serait venu y prier en 1477, avant de partir à la découverte du Nouveau Monde.

Route en direction de Dublin.

En cours de route déjeuner à base de whiskey.

Visite de la distillerie Pearse Lyons. Située dans un quartier historique de Dublin, vous découvrirez un établissement plutôt atypique installé dans l'ancienne église de St. James! Découverte du processus de distillation jusqu'à la mise en fût du fameux whiskey irlandais, puis dégustation.
Vous visiterez ensuite, derrière le bâtiment de l'église, le cimetière vieux de 800 ans.

Continuation pour Trim, l'une des villes les plus représentatives du patrimoine anglo-normand, dont la pièce maîtresse est le château bâti par Hugh de Lacy en 1173. La période la plus prospère de Trim a en effet coïncidé avec l'arrivée du pouvoir normand en Irlande. Les ruines du grand château et des abbayes aux alentours sont les témoins de cette grande ère. Mais les racines de Trim remontent bien plus loin dans le passé. En effet, peu de temps après avoir proclamé le christianisme en Irlande, saint Patrick a construit ici une église sur la terre qui lui avait été accordée par le fils du Haut-Roi.
Visite du château de Trim. Le château de Trim, le plus grand de style anglo-normand d'Irlande, offre une vue imprenable sur la rivière Boyne.  Ce château, a été construit sur une trentaine d'années par Hugh de Lacy et son fils Walter. L'ensemble se compose d'une tour de 3 étages entourée par des remparts datant du XIIIe siècle, et dont l'architecture se dénote avec ses 20 côtés distincts séparés par des douves et des fossés.

Dîner et logement. Nuit dans le Comté de Meath – Trim Castle Hotel ou similaire.

J7: COMTÉ DE MEATH - DUBLIN - COMTÉ MEATH - 90 km

Petit déjeuner irlandais.

Tour panoramique de Dublin, la capitale de république d’Irlande. C’est une ville au riche patrimoine architectural, aux belles maisons anciennes de style géorgien en brique rouge et aux nombreux monuments et musées. Passage devant Christchurch Cathedral qui fut fondée en 1038 par Sitriuc, le roi viking danois de Dublin puis agrandie au cours du règne normand et plus tard, à l'époque victorienne, St Patrick’s Cathedral, de style gothique et bâtie au XIIe siècle, elle fut rénovée dans les années 1860 grâce à l’aide financière de Benjamin Guinness. Continuation avec la visite de la cour intérieure de Trinity College. En plein centre de Dublin se trouve la plus ancienne université d'Irlande : Trinity College. Créée en 1592 par la reine Elisabeth Ire, elle fut réservée aux protestants jusqu'en 1873. Parmi les illustres étudiants qui y sont venus, citons Jonathan Swift (l'auteur des Voyages de Gulliver), et les très célèbres Oscar Wilde, Bram Stocker (l'auteur de Dracula), Samuel Beckett et Isaac Newton. La cour est ornée en son centre d'un campanile datant de 1852. Le campus est composé de plusieurs bâtiments des XVIIe et XVIIIe siècles en brique rouge, d'autres plus récents, et de nombreuses pelouses. La chapelle de l'université date de la fin du XVIIIe siècle. Cette université abrite la Vieille Bibliothèque (Old Library) qui renferme le célèbre livre de Kells (Book of Kells). C'est pour certains le plus beau manuscrit enluminé au monde. Ce chef-d'œuvre, réalisé vers l'an 800, est le fruit du talent des moines de Kells.

Visite de la brasserie Guinness et dégustation. Cette bâtisse historique est l'un des piliers du patrimoine dublinois et irlandais et elle a été régulièrement remise au goût du jour, tant et si bien qu'aujourd'hui elle est à la croisée de la fascinante architecture industrielle et du contemporain le plus moderne. Les sept étages donnent vie au patrimoine riche de la Guinness, en racontant son histoire depuis ses origines ici même à St. James Gate, Dublin, jusqu'à son avènement en tant que marque internationale.

Visite du National Museum of Ireland, qui vous permettra d’apprécier toute la richesse de la civilisation celte avec notamment la découverte de la plus grande collection d’objets en or comme la magnifique broche de Tara (VIIIe siècle).

Déjeuner libre et après-midi libre à Dublin. Vous pourrez, si vous le souhaitez, découvrir le fameux quartier de Temple Bar (Barra an Teampaill en irlandais), quartier historique du centre de Dublin. Ce quartier doit son nom à William Temple (1628-1699), recteur de Trinity College. Il est formé de petites rues où abondent les restaurants, bars et petites boutiques. Temple Bar est un lieu des plus réputés à Dublin, hautement fréquenté en soirée et le week-end. Considéré autrefois comme un lieu mal famé, Temple Bar fut rénové dans les années 80 pour en faire un lieu multiculturel à l'ambiance festive et conviviale.

Retour à l'hôtel, dîner et logement.

J8 : COMTÉ DE MEATH - DUBLIN - VOTRE AÉROPORT

Petit déjeuner irlandais

Transfert à l’aéroport de Dublin, selon l’horaire de votre vol.

Assistance aux formalités d’embarquement.

Vol retour.

Bon à savoir :

Kilométrage non contractuel donné à titre indicatif.

Le logement :

LISTE DES HOTELS

Hôtels identiques ou similaires
J1 > Midlands Park Hotel - COMTE DE LAOIS
J2 et 3 > Treacy West Hotel - COMTÉ DE CLARE
J4 et 5 > Ard Ri House Hotel - COMTÉ DE MAYO ou GALWAY
J6 et 7 > Trim Castle Hotel - COMTÉ DE MEATH
 

Le transport, les acheminements :

Au départ de Strasbourg : si vols sur la Cie Lufthansa : départ depuis la gare SNCF de Strasbourg en autocar puis vol de l’aéroport de Francfort.
Au départ de Beauvais, Biarritz et Carcassonne : aéroport uniquement desservi par des compagnies low cost. Conditions d'annulation et de réservation spécifiques.

Le prix comprend :

• Le transport aérien France / Belgique / Suisse / Espagne / Luxembourg / Allemagne - Dublin – et retour, avec ou sans escale
• Les taxes d'aéroport révisables, à ce jour :
-  200 € pour Brest, Clermont-Ferrand, Francfort, Luxembourg, Montpellier, Mulhouse, Nantes, Rennes, et Strasbourg
- autres villes 115 € .
• Les transferts aéroport / hôtel / aéroport
• Le transport terrestre en autocar non privatif selon le programme du jour 2 au jour 7
• Le logement en chambre double base hôtels 3* supérieur et 4*centre ou proche centre des localités
• La pension complète du dîner du 1er jour au petit déjeuner du 7e jour (sauf déjeuner du J7), déjeuners à 2 plats avec plats traditionnels irlandais (dont 1 déjeuner avec saumon fumé), et dîners à 3 plats
• Les petits déjeuners irlandais
• Thé ou café à tous les repas
• Le guide accompagnateur francophone pendant toute la durée du circuit
• Les marches guidées dans le Burren et le Connemara
• La croisière sur Lough Corrib
• Les tours panoramiques de Kilkenny et de Dublin, visite de  Galway
• Les droits d’entrées sur les sites : brasserie Guinness et dégustation, rocher de Cashel, dolmen de Poulnabrone, centre des visiteurs du Burren, falaises de Moher, Brigit's Garden et démonstration de la fabrication de scones (ou brown bread), ferme typique, distillerie de whiskey Pearse Lyons et dégustation, château de Trim, cour intérieur de Trinity College
• Les visites et excursions mentionnées au programme
• L'assurance responsabilité civile
• La garantie APST pour la totalité des fonds déposés

Le prix ne comprend pas :

• Le supplément chambre individuelle : (nombre limité à 6 ; au-delà, nous interroger) : 275 €
• Le déjeuner du J7
• Les assurance
• Les boissons, dépenses personnelles, et toute autre prestation non mentionnée ci-contre
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